le vieillissement

De nombreuses études visent à élucider pourquoi le vieillissement est plus important en Suède qu’en Italie par exemple, ou pourquoi l’île d’Okinawa au Japon compte un nombre extraordinaire de centenaires.
Que sait-on aujourd’hui du vieillissement et de la façon de le ralentir ? Quels facteurs expliquent les différences d’espérance de vie ? Peut-on se les approprier au quotidien ? Réponses d’experts.

Percer les secrets de la longévité. Certains n’hésitent pas à y engloutir leur fortune, à l’instar de Larry Page, cofondateur de Google, le célèbre moteur de recherche, dont la nouvelle société de recherche et de biotechnologies, Calico, ambitionne d’allonger l’espérance de vie et de ralentir le vieillissement en restant en bonne santé.

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Pourquoi l’écarts dans l’espérance de vie ?

le vieillissement

On pourrait logiquement penser que le climat, la moindre pollution, ou encore le mode alimentaire expliquent de telles différences.
la seule tendance qui se dégage est que l’espérance de vie en bonne santé est meilleure dans les sociétés qui culturellement prônent l’autonomie et la responsabilité individuelle dans le soin de soi.
Les connaissances sont incomplètes, certes. Mais ces connaissances évoluent. Nous vous proposons de décrypter les plus importants.

1. Réduire la consommation de sucres

le vieillissement

Il s’agit de la glycation qui conduit au brunissement des sucres principalement, mais aussi des protéines et des acides nucléiques constituant l’ADN.
Ce processus donne naissance à une catégorie de produits chimiques, les AGE pour Advanced glycation end-products ou produits de glycation avancée.
« Ces produits chimiques peuvent causer un vieillissement accéléré, notamment du cœur et des vaisseaux sanguins », explique ainsi le Pr Moyse.
Voila comment faire :
L’idéal est de réduire au maximum les produits sucrés, en particulier les boissons à base de cola, les gâteaux, la sauce de soja riches en AGE et de ne pas consommer les parties noircies par une cuisson à forte température (supérieures à 180 °C et barbecue) qui favorise cette réaction chimique nocive.

2. Protéger ses chromosomes

le vieillissement

Les télomères sont les extrémités des chromosomes, et leur compréhension a valu à trois chercheurs d’être récompensés par le prix Nobel en 2009.
Ils protègent l’ADN et surtout, sorte d’horloge biologique, ils régulent le cycle de vie des cellules : quand ils deviennent trop courts, la cellule ne se divise plus et cet arrêt provoque le vieillissement. Mais plus ils sont longs, plus on vit vieux.

Voila comment faire :
Fumer, être en surpoids et inactif physiquement sont autant de paramètres associés à des télomères plus courts.
En revanche, l’exercice physique lorsqu’il améliore la capacité cardiorespiratoire semble augmenter la longueur des télomères des globules blancs présents dans le sang.

3. Stimuler ses mécanismes de réparation

le vieillissement

on a désigné le stress oxydatif comme la cause principale du vieillissement, favorisé notamment par les UV et le tabac.
Le postulat était clair : l’excès de radicaux libres endommage chaque cellule de l’organisme. C’était la grande époque des gélules antioxydantes, le Graal de l’éternelle jeunesse. « Cette hypothèse est controversée parce que l’on a découvert qu’un stress oxydant modéré peut au contraire avoir un effet bénéfique sur les cellules », révèle le Pr Emmanuel Moyse, professeur en neurosciences et spécialiste de la biologie du vieillissement.
En effet, en parallèle des oxydations qui dégradent des constituants, il stimule les mécanismes de réparation et de détoxification cellulaire. Les mitochondries, sorte de “centrale énergétique” à l’intérieur de chaque cellule, sont actives, un signe de vieillissement en bonne santé.
Voila comment faire :
Il ne s’agit évidemment pas de s’exposer toujours plus au soleil ou de se mettre à fumer, évidemment ! Le stress oxydatif est bénéfique s’il est modéré et transitoire, Le stress oxydatif reste délétère lorsqu’il est chronique. Alors, comment provoquer ce “stress positif” ?
À privilégier : les exercices d’endurance qui semblent réduire les dysfonctionnements des mitochondries liés à l’âge.
En revanche, inutile d’investir au long cours dans des gélules de vitamines ACE et autres antioxydants.Aucune étude n’a réussi à démontrer qu’elles permettaient de bien vieillir.
Pire, la prise de bêtacarotène s’est avérée augmenter le risque de cancer du poumon chez les fumeurs et les gros consommateurs d’alcool.

4. Suivre la piste de l’élixir de jouvence

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Testée en laboratoire, la transfusion de sang jeune rajeunit le vieillissement tant sur le plan physique que cérébral. Le sang jeune pourrait bien devenir la solution anti-âge universelle. Une fraction du sang, le plasma riche en plaquettes (appelé PRP), apporte des facteurs de croissance. Injecté dans la peau, le PRP améliore la qualité du derme et la production de collagène.
Voila comment faire :
Cela vous paraît impossible, voire farfelu ? Et bien, sachez que l’injection de son propre plasma enrichi en plaquettes est déjà pratiquée par des médecins sportifs pour régénérer du cartilage ou des tendons.
De plus en plus de médecins ou de chirurgiens esthétiques la proposent comme nouvelle technique de “réjuvénation”. Les résultats sont encore inégaux, variant selon le kit de préparation du plasma à partir du sang, mais “le lifting façon vampire” sera peut-être bientôt au point !

5. Diminuer la quantité de nourriture

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Les dernières découvertes intéressent le domaine de la génétique : des gènes de prédisposition à un bon capital jeunesse. Le principal est le récepteur d’un messager naturel de l’organisme relais de l’hormone de croissance (IGF1 ou facteur de croissance 1 ressemblant à l’insuline).
« Un léger déficit rend ces personnes plus petites que la moyenne mais avec un vieillissement amélioré, indique le Pr Moyse. Autant dire que les cures d’hormones de croissance dont on voit pléthore de produits sur internet sont au mieux inutiles, au pire délétères ! »
En revanche, des molécules mimant l’effet de la restriction calorique sont à l’étude : il s’agit de la rapamycime (médicament immunosupresseur) associée à la metmorfine (antidiabétique) et du resvératrol.
Voila comment faire :
« La restriction calorique déclenche ce signal, précise le Pr Moyse. Chez l’animal, ça marche : une restriction calorique de 30 % bien équilibrée leur permet de vivre plus longtemps en bonne santé. L’apport quotidien en éléments essentiels, vitamines et minéraux doit être conservé. Mais c’est difficilement transposable à l’homme. »
D’abord parce qu’il est difficile de conseiller la même réduction calorique à tout le monde. Ensuite, parce que la restriction peut générer des troubles encore plus préjudiciables, dont une forme d’anorexie. Chez les personnes âgées, un risque de dénutrition qui est déjà présent.
« L’idéal est de s’étalonner soi-même en se pesant ou en s’observant pendant quelques semaines. Afin d’adapter sa prise alimentaire pour éviter la prise de poids en fonction des résultats obtenus », dit le chercheur. Finalement, le bon indicateur, c’est ne pas grossir au fil des ans.

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